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Le Mimosa pudica ou sensitive est une plante rampante
de 10 à 40 cm de haut (pouvant atteindre dans la nature un peu plus d’un mètre)
originaire d’Amérique tropicale
et largement naturalisée à travers le monde
Ces feuilles alternes ont la particularité
de se replier au moindre choc (le vent, la pluie, le toucher…
La légende raconte que le berger Iphis
poursuivait de ses ardeurs une belle nymphe.
Près de succomber, la jeune fille appela à son secours
le dieu Hymen qui la changea en sensitive
pour échapper au berger trop entreprenant.
Elle est connue aux Antilles françaises
sous les noms de Marie-honte ou herbe mamzelle
ou honteuse femelle,
à La Réunion sous le nom de sensitive ou trompe la mort.
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